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Tecnología + Ambiente: una app que ajusta la fertilización buscando menos emisiones

Publicado en Informes Especiales Jueves, 12 Octubre 2017 00:00
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ALFARO

La novedad fue desarrollada por INIA Chile y presentada en la 3ª Conferencia GALA por la Dra. Marta Alfaro. “Es una aplicación que puede ser utilizada en cualquier dispositivo móvil, que busca recomendar a los productores qué dosis aplicar y en qué momento hacerlo, teniendo en cuenta la fertilidad del suelo en ese momento preciso” explica Alfaro, dado que “el objetivo no es que los productores dejen de fertilizar, sino que lo hagan en los momentos y con las dosis que le permitan tener una mayor eficiencia de uso y además una menor emisión de gases de efecto invernadero”.


¿Qué fue lo que los llevó a desarrollar esta aplicación?

En el sur de Chile la producción ganadera se basa en el pastoreo directo. Nuestros suelos tienen una característica especial que tienen un alto contenido de materia orgánica y eso significa que pueden suministrar mucho Nitrógeno (N) para el crecimiento de praderas y cultivos. Entonces eso hace que sea muy interesante poder aprovechar el aporte que el suelo naturalmente hace, en lugar de aplicar fertilizantes.


¿Y cuál es el problema de ello?

El problema de eso es que uno no sabe cuándo el suelo hace su aporte y en qué cantidad lo hace. Entonces lo que hicimos fue generar una herramienta que ayudara a los productores a tener una estimación de cuál era el aporte de N en sus campos. Ésta es una aplicación para dispositivos móviles (tablets o teléfonos celulares), que funciona con internet y permite para un predio y un potrero particular, dependiendo del rendimiento de forraje y del nivel de fertilidad que hay ahí, hacer una estimación del suministro de nutrientes que el suelo hace.


¿Qué es lo que hace la aplicación?

Como se sabe cuánto puede suministrar el suelo en un determinado tiempo, se puede calcular —según el crecimiento de la pradera— cuál es la demanda de nutrientes, entonces la aplicación hace el cálculo y sugiere una dosificación. Hay periodos en que la aplicación va a decir que no conviene fertilizar, ya sea porque hay suministro suficiente del suelo, o porque estamos en un periodo de lluvia, o en pleno verano, y es una mala práctica fertilizar.


¿Cómo toman los productores el hecho de que una aplicación le diga que no tiene que fertlizar?

Por supuesto que a los productores les cuesta confiar y no fertilizar, porque en Chile la producción agrícola y ganadera se basa en la fertilización. Tenemos que fertilizar, no podemos no hacerlo; Chile no es como en Argentina que hay producción sin fertilizar. Está en el ADN del productor chileno fertilizar, entonces que le digan que no tiene que fertilizar causa pánico. Por eso la aplicación busca guiar cuándo hacerlo y en qué dosis, además de mostrar con qué productos se puede hacer.


¿También recomienda con qué producto fertilizar?

Claro. Supongamos que te recomienda aplicar 40 kg/ha de N… la aplicación tiene otra sección donde te va a indicar cuanto es eso en kg/ha de producto comercial, y qué costo/ha tendría cada producto.


¿La dosis recomendada es la que se debe aplicar entonces?

La aplicación da una estimación, no busca ser exacta pero sí intenta dar una buena aproximación. Un ejemplo de lo que sucede en Chile es que los productores comienzan a fertilizar temprano en la primavera (fines de agosto, principio de setiembre) y es una etapa muy fría, por lo que ese fertilizante no se utiliza, queda en el suelo y está sujeto a perderse y causar problemas ambientales. Lo que se busca con esta aplicación es ayudar al productor que va a fertilizar, dirigirlo y decirle “no es ahora que tienes que fertilizar, espera un poco”.


¿Cuánto es el aporte que un suelo puede dar de Nitrógeno?

Más o menos en un suelo de buen nivel de fertilidad, el aporte puede llegar a 200-250 kg de N/ha. En muchos casos ese número es mucho más de lo que el agricultor está aplicando con la fertilización, lo que significa que hay una ventana para que ahorre lo que está aplicando y utilice ese aporte natural. 

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